¿Y si no funciona? Tabús en la expatriación

Tabús de la expatriación y alternativas

Cuando decidimos irnos a vivir fuera no nos planteamos un escenario negativo. Es normal.

Sin embargo, que no nos planteemos las opciones negativas no significa que no puedan darse.

En los últimos años no para de hablarse de los expatriados, de emigrar, de salir para triunfar y conseguir lo que no se consiguió en casa. Es cierto que para muchos expatriados la vida en el extranjero es preciosa.

Sin embargo, existe también una parte de esas personas que se desplazan al extranjero que no logran el éxito esperado.

Es la expatriación silenciosa.

Un tabú, una realidad invisible a la que no se quiere dar coba.

No se oye nada de las personas que vuelven sin éxito, sin conseguir objetivos, con negocios que fracasaron, por quedarse sin trabajo, por crisis de la empresa, por la dificultad de adaptarse todos o alguno de los miembros de la familia, por enfermedades, por pérdida de trabajo, rupturas de pareja, fallecimientos… Sin embargo, éstas situaciones ocurren aunque no se hagan programas en la televisión. 

La realidad es que también existen casos donde la opción de la expatriación no dura ni resulta lo esperado. La vida del expatriado también tiene acritudes. No por ser expatriado uno se libra de enfermedades, desempleo, dificultades económicas, adiciones o rupturas matrimoniales. Si éstas situaciones son muy complicadas en la vida “normal”, cuando ocurren cosas así en la expatriación los efectos se multiplican.

Los expatriados también se quedan en paro.

Existen muchas familias que se quedan sin trabajo en el extranjero. Verdaderos dramas. ¿Cómo harán? Muchas familias que viven en el extranjero olvidan que esa vida puede terminarse. Se suben a un tren de vida alto o altísimo casi siempre de modo paulatino. Vivir en entornos donde todo el mundo viaja, compra ropa y vive con servicio y casas maravillosas hace que la mayoría entren en una rueda consumista subiendo esos estándares de vida. Es normal, vives lejos, es duro y al final, esos lujos, el dinero sirve para suplir otras carencias. Se pasa a ser de grupos con mucha actividad social, hay que comprar ropa, hay que ir a todo.. Si las familias no logran ser responsables con la economía, pueden encontrarse que cuando quieran darse cuenta, la expatriación les comió los ahorros.

Los expatriados también enferman. Cuando la enfermedad severa afecta en el extranjero los estragos son enormes. No sólo porque quizás no haya un sistema de salud adecuado, sino que la soledad, la dificultad para viajar y las dificultades de continuar con una vida normal se multiplican. En la mayoría de los casos de enfermedades graves ha de volverse al país de origen. En ésos casos, si no es el empleado el que enferma, las familias se ven obligadas a separarse por obligación. ¿Cómo se queda el expatriado cuya esposa se ha de ir por enfermedad de ella o de un hijo? ¿Cómo se sigue si el que enferma es el que gana el dinero? ¿Y si tengo un hijo con necesidades especiales?

Situaciones complejas, reales y que por desgracia afectan a muchas personas por el mundo.

Los expatriados sufren también adiciones.

Uno de los mayores tabús es el de las adiciones durante la vida en el extranjero. Las adiciones pueden llegarle a cualquiera, sobre todo en momentos complicados, cambiantes dónde uno es vulnerable. La expatriación es un momento de los más complejos que se puedan vivir. En esas contradicciones diarias, de realidades y circunstancias, muchos expatriados o sus familias caen en problemas como la bebida, las compras compulsivas, obsesión por el cuerpo, dependencia de las redes sociales… En esto tampoco son diferentes… si no logran controlarlo… puede arruinarles la vida, la propia y la familiar.

Los expatriados también se divorcian. 

En la expatriación las tasas de divorcios y separaciones son menores que en el resto de la población, en gran parte por la dependencia económica de uno de los miembros de la pareja y en otra gran medida por los hijos, ya que una separación implica lejanía y privar a los niños de ver  a uno de los progenitores de modo asiduo.

Cuando se dan situaciones así, los hombres, que suelen ser los desplazados, se quedan muchas veces en situaciones precarias. Han de visitar a los hijos o traerlos a que  los visiten, sin embargo hoy en día en las custodias aún no se equilibra el aspecto económico y en muchos casos además de la pensión los hombres divorciados expatriados pueden verse en dificultades económicas. Han de pagar una pensión a los hijos, en general a la ex mujer también por la dificultad de reincorporarse a la vida laboral y por haber renunciado a su carrera, han de pagar su casa y su vida en el país dónde viven y han de costear los viajes de visitas y gastos en las mismas… Los sueldos son grandes, las pensiones de sueldos generosos también son generosas… ¿Y cómo lograrán hacer una vida digna?

Es sensato plantearse cual es la situación a la que me enfrentaría si el mejor escenario no se diera. Plantearse esto no es enfrentarlo con miedo, se trata de hacer un ejercicio de visualización. Visualización de alternativas y visualización de nuestra fuerza y motivación para afrontar los retos que vengan a miles de kilómetros de nuestro entorno. 

Hagámonos algunas preguntas antes de irnos: 

¿Podría reincorporarme a mi puesto? Si no puedo, ¿tengo recursos económicos, fuerzas  para afrontar un comienzo fuera de la empresa o quedarme expatriado y separarme de mi familia?

¿Supone la expatriación un plus de desarrollo profesional incluso si se terminara? ¿Dónde iría?

¿Tengo un plan de ahorro o ya ahorros para poder afrontar imprevistos?

¿Tengo en la familia alguna enfermedad?

Analiza y planificar bien es garantía de tranquilidad.
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Cambio de país…. ¿Por dónde empiezo?

¿Que información buscar?

Además de los factores psicológicos derivados de la motivación y circunstancias personales antes de decir si a un cambio de vida, al valorar la oferta de trabajo hemos de ser objetivos. Si el traslado viene motivado por el deseo de vivir una nueva experiencia, se suele dejar de mirar aspectos formales que pueden tener un gran impacto en el futuro.

Hay que recabar la máxima información posible sobre el nuevo destino para poder dibujar una situación lo más fiable posible y decidir si en el plano económico es rentable realmente ya que existen numerosos costes y sorpresas ocultas. Hemos las nuevas condiciones del entorno serán compatibles con nosotros o nuestra salud.

Aspectos como el clima, la geografía, las costumbres y tradiciones, la distancia cultural, el idioma, la lejanía a casa y diferencia horaria sistema político social, situación de desarrollo del país, restricciones… son claves a la hora de disfrutar el día a día ya que todos los aspectos anteriormente citados tienen una influencia directa en la salud, en el ocio, en los recursos que inevitablemente nos modelan el día a día en el nuevo destino

A la hora de vivir en un país no podemos mirar esos aspectos como cuando nos vamos de vacaciones, el desafío que tendremos es convivir con todas esas cosas en el día a día y para poder tomar una decisión más acertada deberemos analizar  hasta que punto me veo o veo a mi familia con la disposición y capacidad de hacer frente a esas realidades a diario.  En esto influirán las experiencias previas, nuestro país de origen… etc.

Comparto contigo algunos de los problemas recurrentes cuando uno va a trabajar al extranjero. 

CLIMA, GEOGRAFÍA & ENTORNO

Salud. Nadie piensa en la salud hasta que la pierde. Tener problemas de salud en el extranjero puede resultar muy complicado. Si tienes patologías físicas o psicológicas valora bien antes de irte y asesórate cómo influye en la salud ya que la polución, la humedad, las enfermedades comunes, la infraestructura para emergencias

Escolarización. El comienzo del curso académico cambia según el hemisferio. S i tienes hijos puede causar grandes desajustes en la escolarización al cambiar de hemisferio.

Economía familiar. Por un lado, “inversión” en ropa que tengamos que hacer. Si el clima es extremo y hace siempre calor, probablemente tengamos que comprar ropa y dejar nuestras cosas de invierno en algún lugar. Por otro lado el clima y el entorno influyen en la cesta de la compra, si es un país donde todo es importado.

DISTANCIA CULTURAL, RESTRICCIONES, SEGURIDAD…

Hay países donde existen prohibiciones, normas sociales imposiciones que son de obligado cumplimiento. Es esencial saber cuales son estas limitaciones y valorar si podemos o estamos dispuestos a afrontar lo que conlleva en el día a día.

Prohibiciones: La prohibición de conducir para las mujeres, además del impacto psicológico tiene un impacto económico al tener que emplear un chofer.

Restricciones: La obligatoriedad de una indumentaria especial si tu mujer o tu hija no quieren usarla puede ser complicado para ti o tu familia día a día.

Seguridad: Si no hay seguridad no se puede hacer muchas cosas por lo que la vida se da en clubs que suelen ser costosos.

Corrupción. Salvo que tengas matrículas especiales, deberás prever un montante de dinero que se evapore en pagos a policía por pararnos sin motivo, a precios más altos por las restricciones en aduanas o incluso corrupción…

BUROCRACIA & ECONOMÍA

Impuestos y cotizaciones. Hay que informarse bien si la cotización e impuestos será en el país de destino o en el de origen ya que sobre todo en países no desarrollados eso puede dar lugar a problemas porque no siempre hay sistemas de pensiones o ayuda al desempleo.

Los paquetes. Hay que informarse si el valor económico de los “paquetes de expatriados” están sometidos a impuestos o no, porque en muchos casos ahí va un gran monto del total: vivienda, seguros, colegios, coches, gastos por diferencia de costes de vida, viajes anuales…

Sacar dinero. Otro problema común suele ser poder sacar el salario del país, ya que hay países que no facilitan la salida de dinero del país y muchas familias expatriadas tienen los sueldos atrapados.

Bancos: hemos de saber el coste de las transferencias, tarjetas… en ocasiones la simple apertura de una cuenta puede ser un reto.

Coste de productos necesarios. En numerosas ocasiones se cree que vivir expatriado en países menso desarrollados es barato. Si lo es si vives como la gente local. Si quieres vivir con un estándar normal, el coste de vida aumenta irremediablemente.  Esto es muy personal, depende de qué necesita cada unidad familiar para vivir. En general la compra de productos importados ya sean comida, higiene, ropa, juguetes, tecnología o comer en restaurantes no locales suele disparar los gastos.

Vivienda. En muchos lugares, la vivienda alcanza precios desorbitados. En países menos desarrollados pese a lo que se suele creer, la vivienda para extranjeros suele ser extremadamente costosa ya que  las calidades suelen ser diferentes e incluso el tipo de arquitectura y barrios. Por otro lado suele ser un mercado bastante cerrado.

Si te enfrentas a un traslado y no sabes por donde empezar a buscar…

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¿Nos trasladamos? La gran decisión

Ir a vivir al extranjero es una experiencia atractiva. Los clichés se imponen y tendemos a idealizar la vida fuera de nuestro país.  Lo cierto es que vivir en otras culturas es enriquecedor, al menos así lo piensa la mayoría de los expatriados entrevistados, sin embargo, que sea una experiencia positiva no significa que sea todo fácil. 

Cuando tenemos una oferta ante nosotros es conveniente sopesar la decisión e informarse bien de los detalles. Existen muchos casos en los que familias enteras salen del país atraídos por el estímulo económico y estilo de vida y no calibran el alcance de la decisión en el plano racional.

Hay que pensar en muchos parámetros para que tu decisión se asiente en bases sólidas a partir de las que  reflexionar tu decisión de un modo racional y así aumentar las probabilidades de que tu vida en el extranjero sea positiva.

Aspectos a tener en cuenta para decidir.

Tomar una decisión de gran calibre nunca es fácil. Como en todo,siempre hay aspectos positivos y negativos. A la hora de decidir trasladarnos y cambiar radicalmente nuestra vida hemos de valorar aspectos de diversa índole, tanto los aspectos más racionales como la oferta profesional y económica como los aspectos más subjetivos y personales generalmente de índole más psicológica.  También la capacidad para decidir volver a nuestro país sin que acarree demasiadas consecuencias negativas en nuestro trabajo, en nosotros y en nuestra familia.

¿Quiero o debo ir?

Generalmente, esta sencilla pregunta suele obviarse, sin embargo la motivación de nuestra decisión será clave a la hora de resistir a los inconvenientes que surgen en todo cambio.  Irse a vivir al extranjero puede surgir de modo voluntario o por imperativo o necesidad. Esta pequeña sutileza marca en gran medida muchos aspectos posteriores de la experiencia.

Hay que ser consciente de que hay diferentes tipos de emigración por lo tanto diferentes problemas y estrategias para afrontarlo.

SALIDA VOLUNTARIA

Si la salida del país es voluntaria como en el caso de los Diplomáticos, periodistas, profesores de escuelas internacionales, altos cargos de organismos internacionales, ONG y  otros profesionales cuyos trabajos implican la vida en el extranjero,  la motivación es positiva y las condiciones suelen ser ventajosas, van arropados con una institución que les facilita los trámites burocráticos, poseen una buena posición económica,  poseen un trabajo “fijo”,  gracias a las necesidades del trabajo desde que llegan tienen un grupo social donde conocer gente “como ellos” y a la hora de afrontar los inconvenientes del país donde se encuentran saben que tienen una fecha límite.

SALIDA INVOLUNTARIA

Cuando la salida del país es “forzosa” la motivación  en muchos casos brilla por su ausencia.

Las personas salen a vivir al extranjero obligados ya sea por la situación de su país, crisis, inseguridad, pobreza o por que si no se van a cubrir un puesto corren el riesgo de perder el trabajo. En estos casos la motivación es la necesidad, no es una elección, por lo que en el aspecto psicológico la presión es mayor.

Las familias, las personas acompañantes, los hijos más grandes o dependientes y la motivación de cada uno a la hora de dejar todo es necesario tenerla en cuenta. Sus vidas cambiarán.

La parte psicológica del proceso de cambio es inevitable y se acusa más dependiendo de si la motivación y las condiciones de vida son más o menso favorables y dependiendo si se trata de un traslado voluntario o involuntario.  En la mayoría de los casos, las familias, las personas suelen omitir una realidad esencial: todos los cambios conllevan estrés. En los traslados, hay siempre unos retos psicológicos compartidos. La soledad, la frustración, la dureza de vivir en otras realidades, la impotencia antes injusticias, el miedo a lo desconocido son normales y comunes a todos. Todos los que se cambian de casa han experimentado lo agitado que puede ser un traslado incluso dentro de una misma ciudad. Si la realidad dónde vamos a integrarnos es mucho más distante  los retos aumentan. En la expatriación forzosa pueden intensificarse los sentimientos de frustración, rabia, idealización de la cultura de origen, aislamiento en guetos …

La motivación para cambiar de país teniendo en cuenta a todos los miembros de la familia,  no se toma siempre en cuenta o no se valora el impacto real que puede tener aunque la realidad es que la motivación es clave para poder disfrutar de una vida en el extranjero lo más rica y feliz para el conjunto familiar.

Te ayudamos con asesoría personalizada en el proceso de expatriación y te daremos acceso a nuestro grupo de Facebook con más de 2.500 mujeres por el mundo. Todas expatriadas, todas hispanohablantes, todas te entendemos y te ayudaremos desde la experiencia. 

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Expatriado… ¿Te sientes en casa?

Hoy trabajando en la escritura de un libro sobre comunicación digital intercultural he llegado al concepto de casa, de hogar.

Debe ser el  invierno en ésta parte del mundo, debe ser enero, debe ser la adaptación… sea lo que sea, el hecho es que me ha dejado pensativa.

¿No es una palabra preciosa?

Una casa, un hogar es algo que los que vivimos de país en país o nos trasladamos dentro de un país constantemente ponemos y quitamos como si fuera una tienda de camping.

El primer traslado es el más duro, a partir del quinto… ¡ni los notas!

Trasladarse se vuelve casi un juego, es algo emocionante.  La espera final. Sabemos que toca trasladarse, y en éstos meses, comienza a acechar la gran pregunta… ¿Cuál será el nuevo destino? Ese secreto tan bien guardado, esa complicidad en las parejas, ese volver a soñar juntos que nos espera otra aventura, empezar a buscar información y comenzar a tantear cómo es la vida allí. La emoción sube, la ilusión comienza a hervir.

Al mismo tiempo, burbujean los sentimientos negativos, comenzamos a ver las cosas de otro modo. De repente nos damos cuenta que la vida es cómo las burbujas, todo es efímero. Al saber que se nos acaba el tiempo y la realidad presente, casi siempre quedan cosas por hacer, queremos aprovechar más, y nos damos cuenta de las cosas que echaremos de menos. Aprovechamos a dar los últimos viajes en la zona, las últimas fiestas con amigos, los últimos meses de colegio, los últimos momentos en nuestra casa, nuestro hogar, quizás de nuestra chimenea o nuestra piscina…de la casa, de los olores… y no sé como pero… justo al final siempre conocemos a alguien con el que encajamos!

En unos meses, la estabilidad se evaporará en una burbuja.

Es una fuente de tristeza que ésta si, siempre la notas no hay despedida fácil (bueno, entre nosotros, algunas veces… ¡hay despedidas deseadas!)

A pesar de ser una fuente de tristeza que no se seca, es un sentimiento maravilloso. Saber que echarás de menos, que te echarán de menos significa que lograste crear algo real, que la vida te cruzó con personas que han sido importantes y que seguramente lo serán para siempre. Lo que enseñan los traslados es que a pesar de los años, a pesar de la distancia, las amistades sinceras hechas en el extranjero son para siempre.

Es una tristeza alegre, una tristeza que te da fuerza porque sabes que no estás sólo y porque sabes que al igual que encontraste esa familia prestada, en el destino nuevo, también sucederá.

Saber que en la vida, a pesar de uno quedarse solo saldrá de nuevo adelante y volverá a crear burbujas llenas de experiencias, ilusiones, aprendizaje y cariño hace que todo el proceso valga la pena.

Si uno logra ver así las cosas, el miedo, la incertidumbre y la ansiedad se evaporan también y nos llenamos de buenas sensaciones, así, logramos que preparar el traslado sea una bonita experiencia rica en emociones profundas y rica en vida.

Saber que uno se muda y poder escoger qué lleva y qué no, es un privilegio. Los que vivimos expatriados como modo de vida llevamos casi siempre un sinfín de objetos valiosos, valiosos sobre todo por los recuerdos que nos traen. Además de los recuerdos no nos quedará nada más que esos objetos, que al mirarlos nos harán revivir el momento y personas ligadas a él; el hecho de poseerlos, hace que el pasado no se evapore y llevemos nuestra historia con nosotros.

Siempre hago montones, tirar, dar a gente que lo necesita, dar a los amigos y el resto lo empaquetarán. Organizo todo con un método eficaz, pensando sobre todo en la llegada al nuevo lugar.

A mi me encanta la fase de selección antes de empaquetar. Me explico, tener todo echo un lío y pasar horas revisando todo lo que uno tiene… no me gusta, lo que me gusta es la sensación que me deja una vez termino. Me siento ligera, me siento limpia, me siento lista para volver a comenzar y afrontar los retos que seguro que llegan.

Después de más de 20 traslados, miles de kilómetros, un sinfín de experiencias y sentimientos, para mi, casa son todas esas cosas que llevamos de un lugar a otro, son los objetos con historia, con nuestra historia, son los lugares, son los olores, son los sabores, son las tradiciones, son las fotos, son los abrazos, son las risas, son las miradas cómplices… y por supuesto, casa es todos esos sitios dónde estén esas personas que nos han llenado el corazón.

 

¿Qué es casa para ti? ¿Cómo reconoces tu hogar? ¿Cómo creas un hogar para los tuyos en la expatriación?

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El desfase profesional en la expatriación

Cuando uno deja su profesión por largo tiempo, es difícil volver a encontrar el camino, sentirse en el mundo laboral y saber lo que se está haciendo. Cuando esto ocurre por el cuidado de los hijos durante años, la vuelta profesional es compleja.

Generalmente durante los años de crianza nos quedamos desfasados de la profesión. Sobre todo si vivimos en el extranjero y más aún si vivimos expatriados en países “exóticos”.  El día a día y las prioridades nos llevan a no estar actualizados en los cambios, normativas, destrezas e incluso conocimientos generales.

Si uno vive en el extranjero en países menos desarrollados el desfase es más acusado ya que el entorno que nos rodea es totalmente diferente. Cuando se trata de un país menos desarrollado, en general los últimos avances están al alcance de unos pocos y la mayoría de la sociedad y nuestro círculo no está al día por lo que terminamos por vivir desfasados.

Al querer retomar una actividad profesional nos encontramos perdidos. Es muy difícil reconocerlo. Es difícil reconocer que no estamos al día que nos hemos descuidado y claro, si no nos atrevemos a reconocerlo… ¿Cómo lo vamos a decir?  ¿Cómo podremos hacer algo?

Por suerte, las nuevas tecnologías están siendo el camino para tantas personas en el extranjero, para tantas mujeres expatriadas acompañantes y tantas no expatriadas que dejan por un tiempo sus trabajos para dedicarse a la familia, a criar a los niños.

Hoy en día es posible estudiar online. Existen todo tipo de cursos, desde pequeñas formaciones para actualizar un aspecto concreto de los conocimientos hasta carreras y master online para especializarse en un área.

En SOS-expat by expatñola, conocemos lo que es sentirse “atrás” conocemos el desfase y también sabemos que es posible cambiar la situación de acuerdo con las necesidades.

En general después de toda una vida viajando como acompañante si se opta por cambiar y retomar la vía profesional, las personas expatriadas optan entre dos extremos: intentar ejercer la profesión o actualizarse en ella o empezar algo radicalmente opuesto.

EL cambio profesional no es fácil.

Es como tener una crisis de identidad.  Cuando uno atraviesa ese periodo y los pensamientos que nos vienen a la cabeza es de comenzar algo diferente, nos sentimos que “traicionamos” algo, si durante 20 años hemos dicho “soy abogado” aunque no ejerzas, “eres” abogado y de repente pasar a “ser” otra cosa no es fácil, porque realmente siempre seremos abogados.

En numerosas ocasiones el proceso si se hace sin ayuda puede llevar años y el camino es tortuoso, con muchas preguntas y pocas respuestas, sin certezas, con contradicciones, ansiedad y miedos. Muchas personas lo que hacen es “probar” y van de prueba en prueba sin terminar de profundizar en nada. Les surgen muchos intereses, tenemos muchas ideas, queremos ejecutarlas todas y al final nos dispersamos y no concluimos nada.

Es un periodo complejo, las emociones del pasado, se mezclan con la realidad del ahora.  El camino tiene sus dificultades, pero no es imposible.

SOS-expat by expatñola en colaboración con www.mosingular.com ofrece talleres y materiales diseñados en exclusiva para que desde casa, a tu ritmo  y en tu intimidad puedas dar los pasos que necesitas para encontrar el camino a seguir.

En SOS-expat somos conciliación, somos cambio y somos innovación, pero lo más importante, somos madres de familia y somos personas por eso nuestra filosofía no es dejar todo y anteponer una carrera a los hijos (salvo que sea necesario para darles de comer!)

Nosotras creemos en el equilibrio, creemos que si las personas acompañantes están bien, todos los que nos rodean estarán mejor.

Ya hay muchas mujeres expatriadas determinadas a cambiar para sentirse plenas.

¿y tú?

Si quieres mejorar en algún aspecto de tu vida durante la expatriación o comenzar un proyecto profesional, inscríbete en nuestra newsletter para obtener toda la información sobre charlas, cafés-taller, consultoría para las profesionales…. También te animamos a visitar nuestra tienda online donde hay algunos libros de expatriación.

Un equipo de mujeres expatriadas está a tu disposición para ayudarte a vivir la expatriación en positivo.

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Niños expats- entrevista a Mónica Álvarez Digón

Estamos felices de compartir éste video con la entrevista de Mónica Álvarez Digón sobre los niños expatriados y su crianza.

Al final del video, en el minuto 11:43  explicamos qué hace SOS-expat para mejorar la vida de los expatriados y sus familias por el mundo.

Esperamos que os animéis a formar parte de nuestra comunidad. Si eres expatriada, ex-expatriada o tienes un familiar o amigo en el extranjero, puedes comprar la suscripción anual al #movimientoexpat y así tendrás acceso a nuestros cafés-taller y nuestras charlas y cursos. Es muy fácil sólo has de comprar la suscripción y recibirás acceso al grupo privado de facebook además de recibir en tu mail la newsletter y convocatorias para nuestras actividades.

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Os esperamos!

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Mamás expatriadas, mamas por el mundo

¿Te has dado cuenta de lo difícil que es ser MADRE?

Lo escribo con letras mayúsculas para referirme al tipo de MADRE que antepone sus hijos a ella misma. Eso no significa que se olvide de si misma, es que la prioridad son los hijos y para que ellos estén bien, hace lo que tiene que hacer y ahí incluyo dedicarse tiempo a si misma. Si estás mejor contigo estarás mejor con los que te rodean. Es una experiencia preciosa, lo mejor de la vida, aunque en muchas ocasiones es desesperante.

Si a la ardua tarea de ser MADRE la tiempo completo, le añades vivir en otro país… los retos aumentan.

Nueva cultura, nuevo idioma, nueva burocracia, nuevo sistema sanitario, nuevos amigos, nuevo trabajo, nuevo colegio, nueva casa y nuevas relaciones con la familia y amigos de siempre.

¿Te imaginas ser madre y no sólo vivir en un país, sino ir cambiando de país cada 2 o 4 años?

Eso es la vida de tantas mujeres por el mundo. Sin darse cuenta se convierten en  yo, de persona-madre-esposa-gestora- educadora- profesora particular – agente de viajes-agente de mudanzas-intérprete y traductora- agente de seguridad de la familia- puente cultural… y depende de los destinos: chófer, cocinera, señora de la limpieza, acompañante y organizadora de eventos… ¡muchas profesiones en una y todas jornada completa!

Si este es tu caso, quizás te interese mi blog. Voy a intentar que hablemos, que crezcamos, que no nos sintamos solas y aisladas, somos muchas las hispanohablantes que criamos a nuestros hijos en el extranjero, muchas las que nos esforzamos en aprender idiomas nuevos para facilitar la vida a los que nos rodean y muchas las que nos sentimos muchas veces frustradas e impotentes ante el hecho de ser “invisibles” en nuestra tarea de “acompañar”.

Todas conocemos lo que conlleva dejar todo para seguir a nuestras parejas por el mundo en aras de conseguir una estabilidad familiar. Sin embargo, creo no equivocarme, si digo que a todas nosotras nos gusta que nos den las gracias y que nos reconozcan nuestra labor real no los clichés. No tenemos horarios, ni vacaciones, ni cursos de formación. Lo único con lo que contamos es con nuestra fuerza con nuestra determinación y con nuestra voluntad para afrontar lo desconocido, lo diferente desde la lejanía.

En el extranjero también hay malos momentos. Todos los que vivimos fuera tenemos ratos de soledad, de vacío ya sea por traslado al no conocer a nadie, ya sea porque los niños ya no nos necesitan igual y “de repente” nos encontramos con muchas horas libres que rellenar o por un vacío o crisis de la etapa de la vida y problemas familiares…

Desde lejos y en una relativa soledad, los problemas se acentúan, a veces se ven más complejos, pero tienen solución.  Muchas veces ese aislamiento de nuestras culturas de origen, de lo “normal” nos hace perder la objetividad.  La expatriación es un privilegio, con momentos duros también, pero  muchos de esos momentos duros pueden paliarse con facilidad.

¿Quieres saber cómo?

La soledad, la incomprensión y lejanía se palía compartiendo con personas que se enfrentan a la misma situación que yo, nosotros hemos creado un grupo de facebook con más de 2500 mujeres hispanohablantes expatriadas y ex- expatriadas por el mundo que comprenden tu situación y están dispuestas a ayudarte.

Además, convocamos charlas sobre temas de interés común en la expatriación, crianza de niños, etapas de la vida…

Y para rellenar los vacíos, aumentar la autoestima y no quedarnos desfasadas proponemos cursos online y charlas para poder emprender un proyecto personal chiquitico compatible con la familia que nos de ilusión, fuerza, nos ayude a ponernos al día en las tecnologías y por qué no, nos genere ingresos para lo que nosotras deseemos o en el caso de instalarnos en un lugar, poder buscar el modo de trabajar. A las expatriadas y ex- expatriadas les ofrecemos formar parte de #movimientoexpat, una suscripción que incluye acceso a un grupo facebook de mujeres hispanohablantes por el mundo y acceso a los cursos de modo gratuito. 

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Expatriación, transiciones, traslados, cambios…crecimiento.

Es época de transiciones, es época de cambios, es época de traslados. Hace dos años me lancé a hacer un sueño realidad. La idea de crear una plataforma para ayudar a las familias expatriadas del modo en que lo necesitan rondaba desde hacía años en mi cabeza.

Desde que salí por primera vez a vivir a Italia a los 19 años como estudiante, durante mi recorrido como esposa acompañante y después como madre sola en el extranjero ha habido sensaciones y sentimientos recurrentes.

En cada uno de mis traslados he sentido un torbellino de sensaciones, algunas antes de irme, otras en el comienzo… Miraba alrededor y no encontraba lo que necesitaba. Muchas empresas que ayudan con los traslados, con los papeles… pero ¿Quién me ayudaba a mi?

Con el paso del tiempo, conforme he ido conociendo personas en el extranjero o extranjeros en mi país, detecté las mismas carencias.  Todos los que vivimos fuera, en algún momento sentimos y todos lo logramos superar.

Aprendí que la clave de la superación no es una fórmula mágica, cada persona es diferente, todos tenemos una mochila llena de nuestras experiencias previas, realidades, valores, cultura… y como esa mochila es tan personal, no se puede encontrar la fórmula universal que valga para todos.

La solución vino de la observación de los que me rodeaban y de la introspección. ¿Qué necesitan los que me rodean? ¿Qué es lo que me ha hecho superar los problemas en las diferentes fases de la expatriación o en cualquiera de las transiciones vitales?

  • Dejé de sentir impotencia cuando entendí que las realidades circundantes no las puedes cambiar y que a veces no debes intentar cambiarlas. Entendí que mi modo de ver el mundo, mi realidad es fruto de mi visión del mundo particular y en vez de cambiar el mundo, intento cambiar situaciones concretas.
  • Dejé de sentir frustración cuando “dejé de esperar algo”, dejé de esperar que todo saliera como estaba planeado o como estipula en los papeles, cuando dejé de esperar que si alguien dice a las 8 llegue a las 8, dejé de esperar que todas las relaciones fueran verdaderas…
  • Dejé de sentir la soledad cuando entendí que hay amigos para pasarla bien y amigos de verdad, los que están cuando no se pasa bien y duran de modo natural en la distancia y en el tiempo de modo natural. Son los que escuchan, no suelen dar soluciones pero te arropan hasta que la encuentras.
  • Dejé de sentir vacío cuando encontré  lo que me da vida, lo que me da brillo interior. Una parcela propia que cuido y que cuando la alimento, soy sólo yo; me lleno de energía,  tranquilidad y  satisfacción. Y al mirarme en el espejo encuentro la persona que soy, me brillan los ojos y ese bienestar interior se irradia a los que me rodean.
  • Aprendí con todas esas personas que aparecen de modo natural y se quedan siempre en el recuerdo con ganas de más. Relaciones “amarillas” que surgen de momentos mágicos donde la conexión es total, inesperada y de repente te ves envuelta en un desvelar de sentimientos a desconocidos en una conversación puntual, en que te prestan una ayuda generosa y desinteresada… Yo podría nombrar muchísimas personas así. Es quien te invita a un zancocho colombiano sin conocerte de nada con toda tu familia, es quien sin haberte visto más que una vez, te regala unos zapatos de flamenco para tus hijas sin esperar que los devuelvas o los pagues, es quien te confiesa un tema muy íntimo sin conocerte apenas, es quien te recibe en su casa y te hace sentir en familia, es quien te pega un abrazo sin conocerte mucho si ve que lo necesitas, es quien te pregunta de verdad cómo estás y te da pie a que te desahogues, es quien conociste superficialmente hace años y te llama para saber como estás cuando sabe que tienes una situación compleja, es quien asiste contigo a una despedida de soltera sin conocer a nadie…
  • Encontré la calma cuando acepté que la vida es aquí y ahora, que mi vida no depende de lo que me rodea, de lo que tengo e incluso de quien me rodea, que la vida depende de mi, de cómo elijo afrontar yo esas realidades, sean las que sean.
  • Encontré las soluciones cuando hablé de los problemas. Hablé de los problemas cuando reconocí que los tenía.
  • Encontré la libertad cuando decidí liberarme. Entendí que es siempre posible, sólo tenemos que responsabilizarnos y asumir que toda decisión tiene consecuencias. La no decisión es ya una decisión ejecutada de dejar en manos de los demás la propia situación.
  • Encontré la paz cuando veo a personas que se atreven a ser uno mismo, cuando veo coherencia: lo que pienso, es lo que digo, y es lo que hago. Cuando elijo ser lo que soy, cuando decidí arriesgar a vivir con mi coherencia, la coherencia de uno, quizás no sea siempre compartida pero si es siempre respetada.
  • Nunca dejé de sufrir al despedirme de los amigos y gente que son tu familia. El desgarro del adiós siempre está presente aunque hoy se que las amistades son más fuertes que los kilómetros y el tiempo.
  • Nunca me he arrepentido de dar, de arriesgar a querer, de arriesgar a aprender, de cuestionar todo lo aprendido y visto.
  • Nunca dejaré de ser curiosa, de querer aprender de la diferencia, de querer ayudar al nuevo y de estar contenta cuando las personas a las que quiero están bien.

Me traslado a vivir a mi país después de media vida dando vueltas. ¿Definitivamente? No lo sé. Tampoco me importa. Lo que me importa es que seguiré trabajando por un sueño, el sueño de ayudar a los que viven en realidades diferentes, para que las vidas de ellos, como individuos y familias sea más plena.

Solidaridad, generosidad, aprendizaje, diversidad, respeto, solidaridad y amistad: eso es la expatriación.

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La vuelta a casa más fácil

Hoy tengo el gusto de compartir un artículo de Elena Nebreda.
Pone a nuestra disposición su experiencia personal como hija de matrimonio bicultural y ciudadana del mundo. Además, ha escrito una guía para vencer el choque cultural reverso y readaptare a tu país de origen. Lo podéis encontrar en nuestra tienda
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Volver a casa después de haber vivido fuera una temporada larga, ya sea uno o unos años, puede traernos sentimientos encontrados. Por un lado, podemos encontrarnos con muchas ganas de retornar a nuestro país de origen pero por el otro puede que sentimientos de pérdida aparezcan: dejamos atrás cosas, amistades, trabajos y rituales cotidianos que hemos adquirido fuera y que nos son muy cercanos.

Unos se encontrarán encantados de volver por fin a casa, a las cosas que conocen bien. Otros lo tendrán más difícil. Al haber vivido fuera estas personas se han expandido y han adquirido habilidades y costumbres que las han cambiado de forma de ser. La relación respecto al espacio personal, la percepción del tiempo, la jerarquía o falta de ella, la resistencia o no al cambio, las diferencias entre hombres y mujeres varían mucho de cultura a cultura y pueden causar un choque cultural reverso que puede afectarnos con bastante gravedad e incluso dejarnos fuera de juego temporalmente. Es importante tomar ciertos pasos cuando vamos a volver y preferiblemente empezar el proceso gradualmente con unos meses o semanas de antelación. He aquí unos trucos para hacer la transición más fácil para ti y para tu familia:

  • Hacer una lista de todo lo positivo que tiene nuestro país de origen y todo lo que percibimos como negativo en nuestro país de acogida. Muchas veces desarrollamos una visión romántica respecto a nuestro nuevo país en comparación con nuestro país de origen y este ejercicio nos ayuda a poner las cosas en perspectiva. Ambos países ofrecen cosas positivas. Enfócate en lo que te gusta de tu país de origen.
  • Buscar asociaciones y clubes donde podamos seguir practicando el lenguaje y las costumbres que hemos aprendido fuera, y donde podamos socializar. Contar con el apoyo de otros expats que han pasado por transiciones similares suaviza mucho la llegada. 
  • Encontrar tiendas donde podamos comprar cosas de nuestro país de acogida, ya sea en tiendas especializadas u online, nos ayuda a integrar costumbres.
  • Retomar el consumo de radio, música, televisión y películas del país de origen, suscribirse aunque sea online a alguna revista o periódico de nuestro gusto unas semanas antes nos reconectará con la realidad actual de el lugar al que nos dirigimos y no nos resultará tan extraña.
  • Explicar a nuestros familiares, amigos y colegas profesionales que a veces necesitaremos un poco de tiempo o de espacio extra mientras procesamos la transición.
  • El deporte, el movimiento, el voluntariado y tomar nuevas o retomar viejas actividades mantendrán nuestra mente, manos y cuerpos ocupados con cosas que encontraremos satisfactorias y que nos ayudarán a reinsertarnos en la sociedad y a hacer nuevos amigos.
  • Nuevos retos. Volver a casa nos puede resultar aburrido, es por eso que marcarse nuevas metas personales y profesionales es muy sano, aprovecha y encauza toda tu energía hacia algo que te motive.
  • Ignora todo lo que puedas las cosas que te pueden hacer saltar o perder la paciencia. Date tiempo. Poco a poco las podrás tolerar mejor, sobre todo si te centras en las cosas de tu país de origen que si te gustan (el clima, la comida, las costumbres sociales, el sentido del humor…).

En resumen, con paciencia y una actitud positiva es todo mucho más fácil. Sabemos que volver puede ser algo complejo y que no todo el mundo entiende. Existen varias guías específicas que pueden ayudarte en mayor profundidad.

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¡Hoy celebramos 2 años de blog!

Hace dos años hoy de la publicación del primer artículo del blog que tuvo más de 2.000 visitas en las primeras 24h.

Las últimas veces

Después de dos años en este proyecto, sólo puedo dar las gracias a todos los que han estado conmigo, ayudándome en mi día a día no virtual a conciliar, a mantener la fuerza pese a los contratiempos y a todos los que durante todo este tiempo habéis estado leyendo y apoyando el proyecto. De modo especial quiero agradecer a todas aquellas mujeres expatriadas miembros de #movimientoexpat que de modo voluntario me están ayudando con muchas tareas administrativas, de gestión de altas en nuestro grupo Facebook, contenidos, artículos… está siendo una experiencia increíble.

Gracias a todos vosotr@s he aprendido mucho. Me habéis demostrado que la solidaridad existe, que somos capaces de dejar a un lado las diferencias para unirnos en lo que nos une, la familia, la amistad, la generosidad de ayudar y apoyar al que lo necesita.

Somos un colectivo que se supone que lo tenemos todo, nuestra imagen, no siempre es justa.
Se cree que el expatriado, vive una vida de ensueño. Es cierto, la expatriación tiene una parte ideal: los viajes, la ayuda, el aprendizaje, la apertura, el conocimiento de personas tan diferentes a nosotros, la oportunidad de que nuestro hijos aprendan sobre el mundo, los idiomas… tenemos muchos privilegios.
Sin embargo, la cara oculta de la expatriación sólo la conocemos los que vivimos en el extranjero. La dureza de acompañar y ser el motor de una familia renunciando a casi todo sin perder la sonrisa, no es fácil.

Desde SOS-expat by expatñola, seguiremos trabajando con ilusión, con creatividad y sin cesar para intentar crear ese lugar de intercambio, de aprendizaje y de oportunidad para mejorar la vida de todas esas familias por el mundo.

Ya tenemos en la tienda libros clave para la expatriación, seguiremos añadiendo productos y servicios para ayudar a vivir la experiencia de la expatriación de modo positivo.

Es época de traslados, luego llega el verano y en septiembre empezaremos con fuerza a ofreceros muchos talleres de cara a la actualización profesional, a la gestión del tiempo, redes sociales y lanzaremos los servicios de coaching profesional para que podáis encontrar un proyecto compatible con la vida expatriada y familiar.

Si queréis beneficiaros de todos los talleres de modo gratuito  y acceder a nuestro grupo de Facebook con 2.500 mujeres por el mundo no dudéis en inscribiros en nuestro grupo #movimientoexpat, por una tarifa fija gozaréis de muchas ventajas.

De nuevo, gracias por el apoyo sin vosotros… ¡No existiríamos!

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